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爬行的蜗牛中国近代史杂谈51-鸦片战争前清帝国的封贡体系

发布于:2016-10-08  |   作者:爬行的蜗牛  |   已聚集:人围观

今天爬行的蜗牛继续写中国近代史的文章,上篇文章《爬行的蜗牛中国近代史杂谈50-鸦片战争前的清政府》我们讲述了清帝国内部的腐朽,但是清却仍然保持了一个巨大帝国门面,疆域广阔,人口众多,还有许多复属国家。朝鲜越南琉球等小国依然是清帝国的属国。所以清帝国固守着天朝上邦的骄傲,自认是世界的中心,所有的国家如果想与清政府发展国家间的关系必须是以属国的身份才可以。

清帝国在东亚一直是鹤立鸡群的存在,日本在明治维新之前根本不足为虑,后来明治维新之后仍然有大臣称日本为“蕞尔小国”,可见这种骄傲由来已久,很难改变。因为中国幅员辽阔、优越的文化、强大的军事力量所以在东亚除非是分裂,一般情况下都是霸主地位。中国被赋予维护在东亚和东南亚国家正当秩序的责任。他向藩属国派遣使节并主持分封仪式并且颁发皇帝的册封诏书来承认这些国家的合法地位。当这些国家遭受外来侵略时,中国要提供援助(后来朝鲜遭到日本的侵略和越南遭到法国的侵略时候清政府都提供援助或者派兵了),当然清政府是要收保护费的,藩国要按时进贡,请求册封等。

为了维护这种体系所以花费的代价其实非常的高昂,比如朝鲜精心组织一个200-300人的使团,从汉城到北京要花40-60天,1808年的贡品价值10万两铜。朝鲜还要花费更多的费用来接待册封的使团,册封使团一般要400-500人,接待费用要23万两铜,相当于朝鲜中央政府收入的六分之一。所以这些国家都要拖很久才会要求册封仪式,有些国王甚至要十多年。清政府其实也没有从中得到好处,倒是自尊得到了极大的满足。

总体来说维持封贡体系主要是昭示儒家观念,并确认一个等级制的世界秩序,中国在其中享有优越的地位,安如盘石不可侵犯。

西方与中国交流的时候面临的就是这种体系,显然慢慢世界霸主英国不可能一直容忍这种体系,他们坚持按照欧洲的法规和外交习惯来发展国际关系,冲突在所难免。

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